La sabiduría de los grupos

Para mí está muy claro que los procesos abiertos consiguen producir cosas mejores.

Canonical, la empresa productora de Ubuntu, está a punto de llegar al umbral de rentabilidad.

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Firefox 3 y la persistencia de la memoria

Cuando hace tiempo decidí pasar de Firefox a Safari, hubo sólo una razón: el consumo de memoria. Tengo que decir que desde Firefox 1.5 la gestión de este recurso ha sido bastante poco impresionante por parte de los chicos de Mozilla. Existen otras opciones que la aprovechan mejor, como Safari, Opera o Camino. Eso no quiere decir que las ventajas que tenía Firefox para los propietarios de maquinaria pesada no fueran desde luego superiores al resto de navegadores del mercado.

Pues bien, parece que el problema se ha solventado en Firefox 3. Quiero esperar a probarlo con vídeo incrustado, audio y alta carga de javascript; también por algún benchmark serio y no a ojímetro como el que hago yo con el monitor de actividad. Pero parece que las fugas de memoria se han resuelto y los usuarios proletarios pueden volver a usar Firefox y otros programas al mismo tiempo. Por supuesto, de regalo vienen decenas de nuevas funcionalidades que Firefox es el primero en implemtar y que serán copiadas próximamente en Internet Explorer.

El teclado Dvorak

Si alguna vez te habías preguntado el porqué de esa curiosa disposición de letras que tienen los teclados españoles, vamos a intentar arrojar algunos lúmenes de luz sobre el asunto.

La disposición QWERTY fue ideada en 1868 por Christopher Sholes para evitar que las teclas de las máquinas de escribir se atascasen al escribir demasiado rápido u oprimir teclas colindantes. Si habéis escrito alguna vez en máquina de escribir no eléctrica se os habrá atascado seguramente alguno de los martillos que son accionados por la teclas. La disponsición QWERTY potencia la variación de mano en cada pulsación de manera que martillos cercano nunca se encontraban.

La otra parte de la historia cuenta que la disposición QWERTY también estaba estudiada para ralentizar la escritura de los mecanógrafos, aunque esto parece no estar tan claro. Lo que sí parece claro es que en QWERTY se hace un uso importante del renglón superior lo que provoca problemas musculares en algunos casos. En el caso del español, de las diez letras que aparecen con más frecuencia, el teclado QWERTY disponde solamente la mitad en la fila central.

Un tiempo más tarde, en 1936, August Dvorak creó el teclado Dvorak, que supuestamente mejoraba las prestaciones del QWERTY teniendo en cuenta la proporción de uso de cada letra y colocando en la fila central las letras más utilizadas (en inglés claro, aunque hay versiones del Dvorak en otros idiomas).

Sobre esto ha habido innumerables polémicas, aunque parece ser que Dvorak no mejora realmente la velocidad de tecleado o, cuanto menos, no vale la pena el reaprendizaje. Sin embargo existen numerosos testimonios que afirman que el índice WPM (palabras por minuto) puede llegar a duplicarse con un Dvorak entrenado.

Los interesado en profundizar sobre esta disposición de teclado tienen en este enlace valiosa información sobre la variante española del Dvorak, configuración para Windows y Linux (Mac OsX también viene con soporte para Dvorak) y consejos de aprendizaje.

Más vale malo conocido…

Bill Gates ha sido tradicionalmente criticado por todos los informáticos profesionales y aficionados no afines a Microsoft. Las acusaciones iban de no haber hecho nunca él mismo una pieza de software respetable a su afán por el software privativo. Pero Bill es un buen chico; listo y astuto para los negocios, que dona dinero a los pobres y sabe estar en situaciones críticas, como cuando su Windows se cuelga en plena presentación mundial del producto.

Ahora los incautos informáticos profesionales y aficionados se las tienen que ver con el nuevo CEO de Microsoft, Steve Ballman. En el poco tiempo que lleva al frente de la multinacional, ya le ha dado tiempo para reírse de Apple por su iPhone, amenazar a Linux y llamar “puto maricón” al CEO de Google. Todo un récord.

Como la inmensa mayoría de los lectores no lo conocerán, os lo presento:

Muere la última de las excusas para no cambiarse a Mac

Esto es lo que se puede hacer en un Mac Mini (disponible a partir de 500 euros) usando Parallels y Virtue Desktop para MacOS. Atrás quedan las críticas al BootCamp: ahora Windows y Linux (XP Y Red Hat Enterprise en el vídeo) corren como la seda sobre MacOS y a la vez. Eso sin tener en cuenta que la suite completa de Office ya está disponible para MacOS, aparte de los ya existentes para MacOS eMule, MSN Messenger, compiladores de LaTeX, Firefox, Skype, clientes de IRC, herramientas para desarrolladores, el iTunes…

Probar Linux sin borrar Windows

ElPais.com ofrece un minitutorial guiado a través de ocho imágenes para aquellos que deseen probar una distribución Linux (en este caso Ubuntu) sin necesidad de formatear el disco duro o hacer una partición específica. Esto es, sin borrar el Windows. Simplemente a través de un Live CD, que grabamos e introducimos en el ordenador al arrancar, podremos navegar por el S.O. y una vez probado, retirarlo del lector de CD para que el ordenador vuelva a ser el de antes. Es una opción estupenda para aquellos que nunca han probado GNU/Linux y tienen miedo a instalarlo. Además el tutorial lo explica todo de una manera muy inteligible y básica.

Si os convence, aquí tenéis otro artículo de ElPais.com: Linux, tan útil como Windows,  en el que se da una pequeña lista de software para GNU/Linux que sustituye a los programas de uso básico para Windows. También podéis echar un ojo a la pelea en los comentarios que no tiene desperdicio. Hablando de los comentarios, un lector apunta muy bien que quizás la mejor opción para reproducir audio en GNU/Linux es Amarok, no XMMS.