Adiós, Windows Vista

Mark Dowd, de IBM,  y Alexander Sotirov, de VMWare Inc. acaban de presentar la debilidad de seguridad definitva en Windows Vista, que hace que la seguridad en programas en Java o .NET, o los controles ActiveX se hagan totalmente inútiles.

El problema es que la debilidad no se basa en el ataque a uno de sus componentes, lo cual podría ser parcheado por Microsoft, sino que es un fallo en el diseño de la propia arquitectura del sistema operativo, lo que les permite cargar código malicioso con los permisos que ellos quieran en cualquier parte. Como los mismos autores dicen: “Microfost puede hacer bien poco aquí” (salvo rehacer todo el SO).

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Microsoft se vuelve loca

Tras perder Google un 18% en los último tres meses, la última genialidad del jefe de Microsoft Steve Ballmer ha sido ofrecer ni más ni menos 30.000 millones de euros por Yahoo! Esta operación, la más cara de la industria tecnológica, permitirá a Microsoft controlar el (sic) 20% aproximadamente del mercado de búsquedas, sumando su buscador propietario MSN y el adquirido Yahoo!

Steve Ballmer celebrando su nueva posible adquisición. 

Patentes extrañas

Microsoft acaba de patentar un curioso sistema con el que pretende mejorar sus interfaces gráficas de usuario. Mediante el estudio del electroencefalograma realizado a cobayas (entiéndase condescendientemente, véase el dibujo) durante el uso de un cierto programa informático, pretenden separar la información que es cognitivamente importante de la que no lo es.

Esto me sirve de excusa para enlazar una página que descubrí hace unos días y que no tiene desperdicio: Crazy Patents. Un compendio de patentes americanas estúpidas, ordenadas cuidadosamente por área de aplicación.Así, por ejemplo, en el campo de patentes sobre animales domésticos nos encontramos el imprescindible cazador de pájaros para alimentar a los gatos del vecindario.

El teclado Dvorak

Si alguna vez te habías preguntado el porqué de esa curiosa disposición de letras que tienen los teclados españoles, vamos a intentar arrojar algunos lúmenes de luz sobre el asunto.

La disposición QWERTY fue ideada en 1868 por Christopher Sholes para evitar que las teclas de las máquinas de escribir se atascasen al escribir demasiado rápido u oprimir teclas colindantes. Si habéis escrito alguna vez en máquina de escribir no eléctrica se os habrá atascado seguramente alguno de los martillos que son accionados por la teclas. La disponsición QWERTY potencia la variación de mano en cada pulsación de manera que martillos cercano nunca se encontraban.

La otra parte de la historia cuenta que la disposición QWERTY también estaba estudiada para ralentizar la escritura de los mecanógrafos, aunque esto parece no estar tan claro. Lo que sí parece claro es que en QWERTY se hace un uso importante del renglón superior lo que provoca problemas musculares en algunos casos. En el caso del español, de las diez letras que aparecen con más frecuencia, el teclado QWERTY disponde solamente la mitad en la fila central.

Un tiempo más tarde, en 1936, August Dvorak creó el teclado Dvorak, que supuestamente mejoraba las prestaciones del QWERTY teniendo en cuenta la proporción de uso de cada letra y colocando en la fila central las letras más utilizadas (en inglés claro, aunque hay versiones del Dvorak en otros idiomas).

Sobre esto ha habido innumerables polémicas, aunque parece ser que Dvorak no mejora realmente la velocidad de tecleado o, cuanto menos, no vale la pena el reaprendizaje. Sin embargo existen numerosos testimonios que afirman que el índice WPM (palabras por minuto) puede llegar a duplicarse con un Dvorak entrenado.

Los interesado en profundizar sobre esta disposición de teclado tienen en este enlace valiosa información sobre la variante española del Dvorak, configuración para Windows y Linux (Mac OsX también viene con soporte para Dvorak) y consejos de aprendizaje.